BÖLÜM 4 - Herakles ve On İki İşçi

Zeus (şu ana kadar iyi kurulmuş olduğu gibi) oldukça playboydu. İşleri arasında nasıl bir şey yaptığını görmek şaşırtıcı. Ancak, onun birçok çocuklarından biri ilahi kahraman olarak bilinirdi. Muhtemelen Zeus'un ölümlü çocuklarının en ünlüsü Herakles olarak bilinen çocuk olacaktır.

Herakles (Herkül'ün adapte edildiği orijinal figür) Zeus ve Alcmene'nin oğluydu. Zeus, kendisini zamanın savaşından dönen Alcmene'in kocası Amphitryon olarak gizledi. Onunla birlikte yalan söyledi ve hızla ayrıldı. Daha sonra aynı akşam, gerçek Amphitryon eve döndü. Zeus'un Herakles'le emprenye ettiği karısı, aynı gece Amphitryon'un çocuğuyla hamile kaldı.

Hera'nın Herakles'e yönelik nefreti efsanevidir. Bu, Alcmene'nin hamileliği sırasında tezahürüne başladı. Hera, bir sonraki yüksek kralın, evin (bir soyundan) Perseus (Mycenae'nin kurucusu ve gorgon Medusa'nın başını taşıyan kahraman) olacağını açıklamaya ikna etti. Zeus’a habersiz, o evin başka bir çocuğu onun doğumuna yaklaşıyordu.

Zeus'un sadakatsizlik ürününün amaçlandığı gibi yüksek kral olmamasını sağlamak için Hera, doğum tanrıçası Ilithyia'ya gitti ve Ilithyia'nın giysilerini düğümlerle bağladı, bacakları geçti. Hiçbir ölümcül Tanrı'nın müdahalesi olmadan böyle bir konumda Ilithyia ile doğamadığı için, Heracles ve doğmamış ikiz üvey kardeşi Alcmene'nin rahmine sıkışıp kaldılar.

Hera, başka bir yüksek kralın birbirini takip etmesini sağlamak için, çocuğun Eurystheus'un erken doğmasına neden oldu. Herakles ve erkek kardeşi doğmamış halde kalırken, o şimdi yüksek kral olma yolunda giden kişiydi.

Hera hiçbir zaman Herakles'in doğmasını amaçlamamıştı. Alcmenlerin hizmetçilerinden biri Ilithyia'ya gelip ikizlerin doğduğunu söyleyerek tanrıçaya yalan söylemişti. Sürprizle aşılan ilithyia, haberlerinde, tahvillerinin kırıldığı haberi ürkütücü bir tepkiyle tepki verdi, böylece ikizlerin doğmasına izin verdi.

Alcmene, Herakles'e çocukça tanrıça'nın gazabından kurtulma çabası verdi, ancak Athena tarafından önüne getirildiğinde Hera çocuğun kimliğini bilmiyordu. Onu emzirdi, ancak çocuğun inanılmaz gücü hemşirelik sırasında Hera'nın acı çekmesine neden oldu. Emici çocuğu göğsünden çıkardı (Süt Samanyolu'nu oluşturmak için çıkan süt).

Hera çocuğu bir kenara atmasına rağmen, biraz süt tüketmişti ve bununla birlikte güçlerini aldı. Alcmene'nin evine geri getirildi ve onlar tarafından büyütülecekti. Hala Hera'nın gazabından korkan çocuğu (aslen ölümlü ailesi tarafından Alcides olarak adlandırılan) çocuğun adı Heracles olarak değiştirildi.

Ancak bu, Hera'nın oğlan çocuğuna yönelik girişimlerinin sonu değildi. Bir yaşından küçükken, Hera genç Herakles'i öldürmek için iki yılan gönderdi. Erkek kardeşi korkmasına rağmen, Herakles canavarları oyuncak olarak aldı. Onları boğup beşiklerinde onlarla oynadı.

Herakles yetişkinliğe kadar büyüyecek ve Megara adında bir kadınla evlenecekti. İkisinin çocukları vardı ve Hera yine müdahale etmeye karar verene kadar hayat iyiydi. Kaynaklar tam olarak ne zaman farklılık gösterir, ancak tutarlı olan Hera'nın Herakles'in delirmesine neden olmasıdır. Kötü ruhlar tarafından saldırıya uğradığına inanıyordu. Bu karanlık varlıklara karşı savaştı, savaş kolay katledilmeleriyle sona erdi. Sorun şu ki, bunlar şeytan değildi. Çılgınlığı içinde çocuklarını öldürmüştü (bazı mitlerde Megara'yı da öldürdü, ancak diğerleri onu terk edip savaşçı ve yeğeni Iolaus'la evlendirdi).

Tıpkı ölümcül kağıdını öldürmek üzere olduğu gibi Amphitryon, kahramanların korunmasından dolayı bilinen Athena, Herakles'in göğsüne bir taş attı ve bilincini kaybetmesine neden oldu.

Şimdi, büzülmeyi gerektiren bir günahtan suçlu olan Herakles, Delphi kahinlerinin önüne geçti, kahin onun kötü üvey annesinin etkisi altında olduğunu bilmiyordu (tarihin bir çoğunu var) Hera. Kanat, Herakles'e yüksek kralın önüne gitmesini ve istediği şekilde ona hizmet etmesini tavsiye etti. Öyle yaptıysa, Herakles'e ölümsüzlük ve Olympus'ta bir oturma sözü verildi.

Hera'nın bir müttefiki olan yüksek kral Eurystheus, böyle güçlü bir hizmetçiye sahip olmak için çok istekliydi. Her ne kadar Eurystheus, Herakles'in borcunun on kahramanlık görevi gerçekleştirdikten sonra temizlenmiş sayılacağını söylese de, tomurcuklanan kahramanın gereksinimleri, Herakles'in on iki emeği olarak bilinirdi.

İlk emek, neredeyse aşılmaz bir cilde sahip vahşi bir canavar olan Nemean Aslanını öldürmekti. Sadece bu değil, görevi tamamlaması için sadece otuz gün verildi. Sadece Herakles ve Eurystheus'un sorunları olduğunu varsayalım. Herakles aslanı öldürmek için oklar topladı ama oklar aslanın sert derisinden zararsızca sıçradı. Hikayeler, sonunda aslanı ölümüne boğmaya ya da aslanın ağzına bir ok atıp atmadığı konusunda farklılık gösterir. Ne olursa olsun, Herakles gerçekten ilk testini geçti.

Herakles aslanı cildi soymaya çalıştı, ama kalın derisinden geçemedi. Ancak Athena, aslanın pençelerini kullanmak için ona rehberlik ettiğinde görevi başarabildi. Herakles aslanı inciler ve geçilemez derisinden bir zırh pelerini tasarladı.

Kral, otuzuncu günde ölü canavarı iade edip taşıyan Herakles'i görünce taşlaşmıştı. Herakles'in tekrar şehre girmesini yasakladı ve görevlilerin kalanını bir elçi kullanarak iletti.

Herakles'in ikinci emeği, dokuz başlı bir yılan olan Lernaean Hydra'yı öldürmekti. Hydra, Herakles'i öldürmek için Hera tarafından (sürpriz, sürpriz) yumurtlandı. Canavarı öldürmek, Nemean aslanından bile daha zor bir dava olduğunu kanıtlayacaktı.

Bibliotheca (hatalı bir şekilde Apollodorus'a atfedilir) butun ayrıntılı bir açıklamasını verir. Hidra dokuz kafa, zehirli nefesle başladı ve izleri bile bir adamı öldürebilirdi. Herakles, kendisini zehirli gaz miasmasından korumak için ağzını ve burnunu kapattı.

Herakles hızlı bir şekilde işe gitti ve hydra'nın kafalarını tek tek topladı. Bununla birlikte, rahatsız edici olmasından ötürü, her kesimde, hidra güdük yerine iki filiz verirdi. Savaş arabasını çağırdı (bazıları yeğeni diyor) yardım için Iolaus. Her iki erkeği de içeren yeni bir yaklaşım geliştirildi. Herakles her bir kafayı koparacaktı ve Iolaus iki yeni kafa filizlenmeden önce güveyi hızla yakacaktı.

Hera henüz yapılmamasına rağmen bu yöntem oldukça etkili oldu. Herakles'in dikkatini dağıtmak için bir yengeç yolladı, böylece hidra kahramanı yenebilirdi. Yağmalamayan Herakles, ayağının altındaki yengeçleri bastırdı.

Hidranın son başkanı ölümsüz oldu, ancak Herakles, Athena'nın kendisine verdiği altın bir kılıç kullanarak onu kesebildi. Canavar öldürüldü. Her zaman bir fırsatçı olan Herakles, oklarının uçlarını hidranın zehirli kanının kanına batırdı.

Maalesef Herakles için, onuncu görevini tamamladıktan sonra, Eurystheus, kahramanın yeğeninin ve savaş arabasının yardımına sahip olduğu için, hidraların katledilmesinin uygunsuz biçimde tamamlandığını açıkladı.

Herakles'in üçüncü görevi farklı olmaktı. Herakles, Hera'nın yarattıklarının en sertlerine karşı kendini kanıtlamıştı ve Eurystheus bir sonraki görevi, bir ok saldırabilen Artemis'e ait bir hayvan olan Ceryneian Hind'ın ele geçirilmesi olarak belirledi.

Herakles, boynuzlarından birinden yansıyan ışığı görmek için bir sabah uyandı. Hayvana kovalamaca verdi, ama inanılmazdı. Bir yıl boyunca kovalayacaktı.

Sonunda yakaladı, ama dönüşünde Artemis ve kardeşi Apollo ile karşı karşıya kaldı. Herakles çabucak açıkladı ve durum için özür diledi. Artemis, arka planın yakalandığını kanıtlamaya devam ettiği sürece onu affetmeyi kabul etti. Herakles kabul etti ve şehrin kapılarına ulaştığında, Eurystheus’un gelmesi ve hayvanın kendisine bakması için ısrar etti.

Eurystheus şehir kapılarının dışına çıktığında, Heracles, vaadi yerine bıraktı. Eurystheus ile alay etti, kralın çok halsiz olduğunu ve arka tarafın kaçmasının onun suçu olduğunu söyledi. İkisi arkadaş gibiydi, ama Eurystheus kahramanın ölümsüz olma arayışını engellemek için her zamankinden daha kararlı hale geldi.

Herakles'in dördüncü emeği, Erymanthian Domuzu yakalamaktı. Rehberlik için bir centaur'a danıştı ve domuzu kalın karda bırakması söylendi. Bu sayede hayvanı yakalayabildi. O centaur'a döndü. Rahibe görünce korku ile aşıldı. Domuzu elden çıkarmak için Herakles'e yalvardı ve Herakles zorunluydu.

Beşinci emek olarak Eurystheus, Herakles'i yalnızca imkansız bir görevle sunmaya değil, aynı zamanda onu küçük düşürmeye karar verdi. Beşinci emek, bir günde Augeas'in ahırlarını temizlemekdi. Augeas, kahramanın nihayet temizleneceğini öğrenmekten heyecan duyuyor, kahraman Herakles'e sürüsünün onda birinden fazla bir teklif sundu, kahramanın işi bir günde bitirebilmesi için.

Eurystheus, kesinlikle aşağılayıcı bir iş yaparken, emeğin boşuna olacağını, istikrarlı bir miktar dışkı üretti. Daha fazla zorluk eklemek için ahırlar otuz yılı aşkın bir süredir temizlenmedi.

Her zaman ısrarcı olan Herakles, iki nehiri (Peneus ve Alpheus) ahırların içinden geçmesini ve böylece onları temizlemesini sağladı. Görevin bu kadar kısa bir süre içinde imkansız olduğunu düşünen Augeas, kahramanı teklifini feshetti ve zaten temizliği yapması gerektiğini söylemişti. Efsanelerin çoğunda, emeklerini tamamladıktan sonra, Herakles, sahip oldukları kararlı sahibini öldürmek için geri dönecekti.

Onuncu emeğinin tamamlanmasından sonra, Eurystheus, Heracles değil, ahırları temizleyen nehirler olduğu için bu görevini hidranın katledilmesi olarak kaybedeceğini ilan ederdi.

Herakles'in altıncı emeği, Stymphalian kuşlarını öldürmek ya da uzaklaştırmaktı. Bunlar, normal kuşlar değil, bronz gagalara sahip canlılar ve kuşların olası herhangi bir avcıyı savuşturmak için mermi olarak kullanabilecekleri metalik tüylerdi. Ve, Herakles sanki yeterince dışkının içinden geçmemiş gibi, kuşların dışkıları zehirliydi.

Herakles, kuşların yaşadığı bataklığa gitti, ancak yumuşak toprağa batacağı için onlara yaklaşamadı. Athena, Herakles'i Hephaestus tarafından yapılmış bir çıngırak ile sunan bir kez daha kurtarmaya geldi. Sallandıktan sonra kuşlar korkmuş ve kanatlandılar. Gerisi uçup giderken çoğunu yayıyla öldürdü.

Yedinci emek Girit boğasını yakalamak, öldürmek değildi. Bu boğa Girit'te her türlü tahribata yol açmıştı. Zamanın kralı (efsanevi Kral Minos) yardımını sunmak için hızlıydı, ancak Herakles reddetti. Boğanın arkasına gelip, hayatının bir inçinde onu yenebildi.

Çürük ve dövülmüş boğayı, Hera'ya feda etmeyi amaçlayan Eurystheus'a geri yolladı. Ancak tanrıça fedakarlığı reddetti ve Eurystheus canavarı bıraktı.

Sekizinci emek, Diomedes'in atlarını yakalamaktı. Görev ilk başta basit görünebilirdi, ancak Herakles kısa süre sonra muhtemelen insan etinin düzenli bir diyetinden kaynaklanan kısrakların vahşi olduğu bilgisine geldi.

Diomedes atlarını almak için çok istekliydi. Efsanenin ortak bir versiyonunda, Herakles, Diomedes'in uykusunda onu öldürmeye çalışacağı korkusuyla gece boyunca uyumayı reddetti. İçeri girip atları tutan zincirleri kopardı.

Daha sonra onları bir yarımadanın tepesine korkuttu, baltasını aldı ve yarımadanın etrafındaki araziyi kesti ve böylece atları kendi yaptığı adada tuzağa düşürdü. Herakles Diomedes'i öldürdü ve onu kahramanların ağızlarını birbirine bağlamaları ve onları Eurystheus'a döndürmeleri için yeterince yiyen insanı sakinleştiren atlarıyla besledi.

Dokuzuncu doğum emeği kralın başındaki kızı için bir görevdi. Amazonların kraliçesi Hyppolyta'nın kuşakını çok etkiledi ve bu yüzden babası Eurystheus, dokuzuncu emek olması için kemerin alınmasını emretti.

Herakles, bazı arkadaşları ile birlikte yelken açtı ve Amazon topraklarının kıyılarına indiğinde Amazon görevini kraliçeye anlattı. Kraliçe etkilendi ve savaş tanrısı Ares tarafından kendisine bir hediye olmasına rağmen, kuşakı protesyonsuz Heracles'e vermeyi teklif etti.

Ancak Hera, Herakles'i Amazonlara dayatan, şeylerden uzak kalamazdı ve kendini gizledi. Onlara asıl amacının kraliçelerini kaçırmak olduğunu ve Amazonların hızla kendisine ve gemisine saldırdığını söyledi.

Herakles, Amazonlardan savaştı, kraliçelerini öldürdü ve kuşaklarını etrafından dolaştırdı. Yelken açtı ve kemeri Eurystheus'a teslim etti.

Onuncu emeği (sonuncusu olması gerekiyordu) Herakles'in canavar Geryon'un sığırlarıyla geri dönmesiydi. Bu görev uzak bir diyardaydı ve Herakles'in biraz seyahat etmesi gerekiyordu.

Libya çölüne ulaştı ve içinden geçerken aşırı sıcağa kızdı. Hoşnutsuzluğunu gidermek için güneşi gökyüzüne taşıyan Titan Helios'ta bir ok attı. Ok hedefini kaçırırken, Helios çölde seyahatlerinde Herakles'e yardım etmek için altın kupasını önerdiği cesaretten çok etkilendi. Bu kupa Helios'un batıdan (günün sonunda) doğuya (ertesi güne başlamak için) dolaşımını sağlaması anlamına geliyordu. Bu kupayı kullanarak Heracles, Geyron ve sığırlarının yaşadığı Erytheia topraklarına ulaşabildi.

Demontajdan sonra, Herakles Orthrus adında iki başlı bir köpekle karşılaştı. Hayvanıyla ilgili kısa bir çalışma yaptı, klübüyle öldürdü. Sığırların sorumlusu olan çoban, Kahraman'a saldırmak için Orthrus'a katılmaya çalıştı ama kendisi öldürüldü.

Mücadele sesleri tarafından uyarılan Geryon harekete geçti. Canavar, kaynağa bağlı olarak, ya üç kafaya ve bir gövdeye ya da bir kafaya ve iki ya da altı ayağa üç gövdeye sahipti; Geryon'un anatomisinin çeşitli kombinasyonları kaydedilmiştir.

Canavar zırhını taktı ve Herakles'e saldırmaya başladı. Bununla birlikte kahraman, Geryon'u, okla canavarın alnına yollayan ve onu öldüren bir kuvvetle hidra zehirli oklarından biriyle vurdu.

Şimdi boş zamanlarında, Herakles sığırları topladı ve Eurystheus'a geri döndü. Hikayenin bir versiyonunda, sığırlar Herakles uyurken Cacus adında bir dev tarafından çalınmaktadır. Dev, kahramanı şaşırtmak için onları aramaya devam etmesi için sığırları geriye doğru sürükledi.

Herakles izi bulur, önünde büyük bir taş setine sahip bir mağara bulur (Cacus tarafından). Herakles, oldukça güçlü bir şahsiyet basitçe dağdan zirveyi yırttı ve dev ile savaşa girdi. Düşmanını katletti, ancak Hera kendini bir gaddarlığa çevirdi ve sığırları ısırmaya devam etti ve dağılmalarına neden oldu. Bir yıl boyunca Herakles, tüm sığırları bulacak ve böylece son kez olduğunu düşünerek Eurystheus'a geri döndü.

Ancak Eurystheus, iki işçiyi reddetti (hydra'nın öldürülmesi ve ahırların temizlenmesi) ve Herakles'in henüz bitmediği konusunda ısrar etti. Bu nedenle kahramanın önünde iki görev daha yaptı.

Herakles'in onuncu emeği, altın elmaları Hesperides'in bahçesinden toplamaktı. Hesperides, altın elmanın büyüdüğü bahçeye yönelen perilerdi. Bir efsaneye göre, bu altın elmalar, bir günlüğüne alan için ölümsüzlüğü yiyen birine verilecektir. Bir birey teorik olarak günde bir elma yiyip ölümsüzleşebilir. (Bu yerde bir kafiye var).

Bahçeye ulaştıktan sonra Herakles, annesi Gaia'dan ayrılmadıkça ölümsüz olan bir varlık olan Anteus'a rastladı. Herakles, bunu keşfettikten sonra, düşmanını yerden kaldırdı ve güçlü kollarında ezdi.

Herakles bahçeye ulaştı, ancak elmaları tek başına alamadı. Titan'ı gökyüzüne tutan Atlas'la gitti ve onunla bir anlaşma yaptı. Herakles gökyüzünü tutacak ve Atlas, Titanları elmaları geri götürdüğü süre boyunca görevinden dinlenecek (sanırım bunun nereye gittiğini görüyoruz). Atlas hızla kabul etti ve Herakles Uranüs'ü Gaia'dan tuttu.

Ancak Atlas’ın geri dönmesi üzerine Titan görevine geri dönmeyi reddetti. Arayışından vazgeçmek istemeyen ve gök ile yer arasındaki yeni bir ayrılık şekli olduğunu kabul eden Herakles, Atlas'a görevini devam ettirmesi için Titan'a Herakles'in pelerini ayarlayabilecek kadar uzun süre bekletip beklemeyeceğini sordu. Atlas kabul etti (ve bunun da nereye gittiğini görüyoruz sanırım) ve Herakles hızla elmalar ile patladı.

Kahraman Eurystheus'a altın elmalar vererek, onikinci ve son emeği için hazır olarak geri döndü.

Herakles'in onikinci emeği, yeraltı dünyasını koruyan üç başlı köpek olan Cerberus'u yakalamak, ancak öldürmekti. Herakles'in üç başlı köpeğin yakalanmasında da silah kullanmasına izin verilmedi.

Kahraman yola çıktı. Hayatını korurken, yeraltı dünyasına nasıl girileceği ve çıkılacağı hakkında bilgi edinmek için Eleusis'e gitti. Hermes ve Athena'nın yardımıyla Tanaerum'da yeraltı dünyasının kapılarına girebildi. Styx nehrini geçti ve yeraltı dünyasına vardıktan sonra Hades ile bir diyalog açtı.

Hades, Herakles'in köpekleri zarar vermeden yakalayabildiği sürece Cerberus'u almasına ve emek tamamlandıktan sonra güvenli bir şekilde köpekleri geri getirmesine izin vermeyi kabul etti. Herakles kabul etti.

Hades ile görüşmesinden önce veya sonra, Herakles yeraltı dünyasındaki sandalyelere bağlı iki adamla karşılaştı. Adamlar Pirithious ve Thesius idi, iki adam Persephone'i kaçırmaya çabaladılar, böylece Pirithious onu karısı olarak alabilirdi.

Herakles, Thesius'u sandalyesinden kaldırarak ikincisinin uyluğunun bir kısmını bıraktı. Herakles, ancak Pirithious'ı serbest bırakmakta başarısız oldu. Denemenin dünyayı sarstığı söylendi.

Herakles nihayet Cerberus'a gelirdi. Cerberus'u yakalayabildi ve bu sırada köpeğe zarar vermedi. Eurystheus'tan önce Cerberus'u aldı, ancak kralın yeraltı dünyasının koruyucusunu gördüğü zaman korkudan öldüğü söyleniyor. (Bazı mitlere göre, basitçe korkuyor ve Herakles'e köpeği yeraltı dünyasına döndürmesini söyledi). Eurystheus'a olanlardan bağımsız olarak, Herakles artık çocuklarını (ve muhtemelen karısını) öldürmekten dolayı borcundan kurtuldu.

Herakles'in yolculuğu bitmedi, ama sonunda özgürdü.